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當電力突然消失

緩慢加劇的威脅,是習慣于“自動”提供服務的人們,將逐漸失去對自然和人為“沖擊”的抵御能力。

作者:羅伯特·斯基德爾斯基 來源:南風窗 日期:2021-09-17

前幾天,我和妻子要離開我們的公寓樓。我按下了自動開門的按鈕。什么都沒有發生。我們不能離開大樓,也許只有跳窗而出了。最終,碰巧在外面的門房,設法手動打開了門。他解釋說停電了。同樣以電子方式工作的防故障系統,也出現了故障。停電持續了兩小時。

我想到了倫敦和其他地方所有現在可以自動開關的門:火車門、汽車門、電梯門、超市門。謝天謝地,飛機門還不能自動開關。

今天,我的遙控鑰匙可以讓我的車門自動上鎖和解鎖。我用谷歌搜索找出原理:“現代鑰匙扣通過RFID工作,RFID是一種智能條碼系統,它使用電磁場來識別和跟蹤包含存儲信息的標簽上的數據。然后信息通過無線電波傳遞?!?/p>

顯然,我的鑰匙已經成為一個風險源:“如果數字鑰匙扣被黑客入侵或以電子方式復制,那么網絡犯罪分子就可以偷走你的車!現在研究人員發現‘密鑰克隆’不僅可能,而且是一個嚴重的威脅?!?/p>

到目前為止,停電一直是局部和暫時的。印度經歷了兩次重大停電,分別發生在2012年7月的德里和2020年10月的孟買。德里停電,連帶影響了6.2億人(約占世界人口的8%)。孟買那次,所有郊區火車服務都停止了,乘客被困在車里;金融服務暫停;在線考試也不得不取消。

關閉整個世界的永久性停電,一直是科幻小說最喜歡的主題。在E. M. 福斯特1909年的短篇小說《大機器停止》中,一場(無法解釋的)生態災難的幸存者住在了地下。交通、通訊、生產和服務都由電力驅動,沒有人與人之間的接觸:音樂不斷地通過管道傳送到居民無法動彈的牢房中,按下按鈕床就會降下來。

“難道你們所有的講師都看不到是我們正在死去,而在這里唯一真正活著的是機器,”英雄庫諾告訴他昏昏欲睡的母親,“我們創造了機器,以實現我們的意愿,但我們現在不能讓它按照我們的意愿行事了?!?/p>

隨后,機器開始崩潰。管道音樂中夾雜了打嗝聲;“虛擬”講座停電;人造食物發霉;空氣變臟;洗澡水開始發臭;睡眠裝置出現故障。然后有一天,機器完全停止工作。文明終結。驚慌失措的人群擠滿了通往地表的隧道,但堵塞的通風井也已停止工作,將他們困在地下。永夜降臨。

自從福斯特寫下他的故事以來,人們對這個想法進行了更多的探索。在瑞尼·巴爾哈貝爾1943年的小說《破壞》中,電力突然消失,隨之而來的是混亂、疾病和饑荒。最近,在蒂姆·莫恩的《無限細節》中,網絡恐怖主義關閉了互聯網,全球生產、供應鏈、通信、能源、旅行和國家安全系統隨之關閉。人們恢復到野蠻狀態。馬克·埃爾斯伯格的《燈火管制》的設定也是如此,這是一部關于網絡襲擊導致歐洲和美國電網崩潰的災難驚悚片。

這種規模的世界末日崩潰,仍然是虛構的。至少有許多地方現在還沒有互聯網,也從來沒有基礎設施支持。但這些地方的數量正在穩步快速下降,部分原因是社交媒體和科技巨頭的努力。

緩慢加劇的威脅,是習慣于“自動”提供服務的人們,將逐漸失去對自然和人為“沖擊”的抵御能力。他們失去了過去如何做事的記憶,對他們所依賴的過程實際如何運作知之甚少或一無所知,即使面對“正?!鄙畹妮p微干擾,他們也會感到無助和恐慌。

他們創造了機器之神,或者正如學者更清醒地解釋的那樣,他們生活在“科學技術范式”中,并受其“必需品框架”的支配。機器承諾改善我們的生活,但如果門打不開會怎樣?


羅伯特·斯基德爾斯基是英國上議院議員、華威大學政治經濟學榮譽教授。本文已獲Project Syndicate授權。


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